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第117話:「湧泉」というツボ



◆「湧泉」のお灸
足の裏に貼った青のシールは、腎経のツボ「湧泉(ゆうせん)」の位置です。仰臥位(あおむけ)で足指を「グー」にして屈曲させたときに、足心よりやや前部にできる陥凹部に位置します。ここは鍼ではなく透熱灸を6~7壮ほど施灸します。通常は灸点紙を貼った上に施灸するところ、足の裏は皮膚が厚いので直に施灸します。
「湧泉」は普段頻繁に使うツボではないにしても「大切なツボ」として認識しています。
なぜ「大切なツボ」として扱っているのか? わたしなりにその理由をまとめてみました。

◆まるで「山水画」のなかの「湧泉」
「湧泉」には名前からして「気」が「泉のように湧きだす」という意味がありそうです。ツボの名前には自然界をあしらうことがよくありますが、とりわけ「湧泉」周辺には、霊山「崑崙山」にちなんだ「崑崙(こんろん)」や、「海」にちなんだ「照海(しょうかい)」、「谷」や「谷川」にちなんだ「然谷(ねんこく)」、「陥谷(かんこく)」、「太谿(たいけい)」「解谿(かいけい)」とか、小高い土地にちなんだ「丘墟(きゅうきょ)」、「商丘(しょうきゅう)」などが配置しています。まるで「山水画」を思わせるほどに、身体のなかに自然界をはめ込もうとした先人の意図がみえてきますが、そのなかの「湧泉」は当にすべての流れの起点という趣があります。

◆「先天の気」としての「腎経」
「湧泉」は腎経の井穴(せいけつ)といい、合計27個のツボからなる腎経の始点になります。しかも「泉のように湧きだす」くらいに、他経絡の井穴より特化した意味合いがあるのは、たぶん腎は「先天の気」という関係があるからでしょう。
「先天の気」というのは生まれ持ったいわば「いのちのエレルギー」のことで「腎気」と呼ばれています。

「腎気」は「加齢」と密接な関係があり、むやみに「腎気」を消耗したり、年齢を重ねることで「腎気」が衰えたりすることがまさに「加齢」の原因となります。ここで東洋医学におけるアンチエイジングという観点からみれば、「加齢」を防ぐことは衰えつつある「腎気」を補うことであり、そのことを「補腎」と呼びます。
具体的には、漢方薬では「六味丸」や「八味丸」が代表的な「補腎剤」であり、鍼灸治療ならば腎経のツボに鍼や灸を施すことが「補腎」の効果となります。

◆腎機能低下に「湧泉」
「湧泉」が腎経のツボの中で、とりわけ「いのちのエレルギー(腎気)」の始点という意味合いを考えれば重用したくなるというもの。わたしが「湧泉」をつかうときは、腎気の衰えをなんとか止めようとするとき、つまり西洋医学でいえば生化学検査での腎臓機能の低下を現す「クレアチニン(Cr)の上昇」が認められるとき、と決めています。

腎機能低下の原因は、特に高齢者の場合は概ね消炎鎮痛剤の使いすぎ(長期乱用)によります。神経痛とかリウマチなどの慢性疾患を抱えている方は消炎鎮痛剤の使い方に注意が必要です。頓服として痛いときに服用するべきところを、高齢者の方は習慣的というか安心料として消炎鎮痛剤を漫然と飲み続けていることが多いからです。消炎鎮痛剤のこうした長期乱用は確実に腎機能の低下を招きます。

腎機能が低下が認められる場合は、鎮痛剤服用をやめてむしろ鍼灸治療をお勧めします。
帯状疱疹後遺症による神経痛のAさん(80代後半)は「クレアチニン」が上昇したために、鎮痛剤をやめて鍼灸治療でケアをしています。カリウムの摂取を制限していることもあるでしょうが、いまのところ「クレアチニン」の上昇は止まり安定維持されています。「湧泉」のお灸は一定の効果があるとの手応えを感じています。

腎臓機能が低下してくると、老廃物を排出するはたらきがわるくなると同時に、薬の効き目がわるくなり、薬の副作用が出やすくなります。さらに重篤な慢性の腎不全(腎機能が30%以下)に至ってしまえば治す有効な手立てがなくなってしまい、そのままでは生命を維持できなくなるので腎臓移植か人工透析が必要となります。
東洋医学が謂うところの「腎は先天の気」という重要性は、こうして西洋医学からみても、腎機能が低下して「腎不全」となる道筋を考えると同様のことがいえるのです。

◆「湧泉」の主治「小便不利」
看護師さんに伺ったことですが、末期の入院患者さんの余命を知るサインのひとつは、6時間毎の検尿での尿量が徐々に減少すること(腎不全)だそうです。
ちなみに古典の『鍼灸甲乙経』『備急千金要方』『外台秘要』などを紐解くと、「湧泉」の主治に必ず「小便不利」とか「隆閉」と記載されていることに気づきます。現代のような高度な医療システムのない時代に、もちろん「腎不全」という専門用語もない時代に、先人たちは「おしっこがでない」という兆候を、「いのちのエレルギー」である「先天の気(腎気)」の枯渇と診ていたという洞察力にはただただおどろくばかりです。
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