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第17話:アスペルガー症候群

世界で6000万部も売上げたというミステリーの傑作「ミレニアム」3部作が、これほどまでに読まれるのは、たぶん準主役のリスベット・サランデルという女性の強烈な個性にあるとみています。孤独を好み、背中にドラゴンのタトゥーをした天才ハッカーで、幼少時には精神病院に収監させられたという謎の過去をもつ。見たことを瞬時に記憶する能力をもち、数学を好み、敵の襲撃を受けているときに「フェルマーの定理」を直感的に解いてしまうが、後に重症を負ってそのことを忘れてしまう。そんな彼女、実は「アスペルガー症候群」という設定になっているのです。

社会性の障害をもちながら、ときにはこうした特殊な才能をもつアスペルガー症候群と自閉を合わせて“ASD(自閉症スペクトラム障害)”と呼ばれますが、生まれつき脳の一部の働きにアンバランスがある「発達障害」のひとつです。子供のころは「言葉の発達が遅く」「友達の輪に入ろうとせず、一人で遊ぶ」「まわりの空気が読めず、突拍子もない発言をしてしまう」などという言動が特徴で、大人になってからの社会生活では「人の気持ちが分からない」とか「こだわりがつよい」ことが特徴とされています。

とかく誤解されやすいのは、「親のしつけの問題」や「性格の問題」や「心の問題」として扱われやすいこと。実際は、生まれつき脳の一部の働きにアンバランスがある発達障害。ですから子供の時に見過ごされるケースが多く、早期発見が課題になります。
この「生まれつき脳の一部の働きにアンバランス」という発達障害を、杉山登志郎(日本小児精神神経学会・常務理事)は、「障害」ではなく正しくは「発達の道筋の乱れ」とか「発達凸凹」という意味で理解しようと呼びかけています。

最近報道されたことですが、昭和大学付属烏山病院では「大人の発達障害」専門外来を開き、コミュニケーションスキルを学ぶデイケアが行なわれています。また外国の話ですが、ノルウェーのあるIT企業は、部門によってはアスペルガー症候群の人を優先して採用しているとか。「こだわりがつよい」という性格を逆に長所として企業側が活用し始めたというのは注目すべきことです。リスベット・サランデルのような強烈な個性でも、少なくともノルウェーでは働き口に困らないということになります。

過去に1度、アスペルガー症候群と診断されたばかりの40代の男性を治療したことがあります。その方いわく、専門医にちゃんと診断してもらってとにかくほっとした。人間関係で衝突しやすかったのは、すべて自分の「性格の問題」との呪縛から解放された気分。妻が僕のことを、やっかいでも「個性」と認めてくれたことがうれしい―とおっしゃっていたことが今でも印象に残っています。

※スティーグ・ラーソン『ミレニアム123』ハヤカワ文庫(11年)
患者さんの勧めで読んだらはまりました。1より2、2より3と面白みが倍増する稀有な本です。
※杉山登志郎『発達障害の子どもたち』講談社現代新書(07年)

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