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第44話:『センス・オブ・ワンダー』



子どものころに経験した感性の記憶には、大人になっても妙に忘れないものがあります。たとえば小学生のころ、台風が近づいたために早めの集団下校となり、昇降口から正門を出ると、いきなり正面から生温かい風が顔にあたって、一瞬身体を緊張させます。そのときに感じたのは、嵐を前にした不安感と、それでいてなぜかワクワクしてくる(きっと口に出してはいけない)高揚感。この不思議な感覚は、生温かい風が伝った頬の感触とともに、今でもはっきり覚えています。

それは自然と対峙しての畏怖畏敬の念、と大人の頭では簡単に解説してしまうのでしょうが、でも一番大切なことは、瑞々しい感性をもっていた子どものころに、それを体感できたこと-と気づかせてくれたのが『センス・オブ・ワンダー』という、米国の海洋生物学者レイチェル・カーソンの本でした。

センス・オブ・ワンダーとは、子どものころに経験する「神秘さや不思議さに目を見はる感性」をいいます。レイチェル・カーソンはさらに
「この感性は、やがて大人になるとやってくる倦怠と幻滅、わたしたちが自然という力の源泉から遠ざかること、つまらない人工的なものに夢中になることなどに対する、かわらぬ解毒剤になるのです。」と述べています。

この本は、彼女が甥のロジャーを海や山の自然の中に連れていき、そこで自然の営みの中にある不思議を、驚きを持って共体験し、その中から自然を親しく理解し付き合っていこうとすることを描いています。60頁たらずの冊子に、季節折々の写真を差し込んだ絵本のような本です。

ベストセラーになった『沈黙の春』を書き終えたとき、自分に残された時間がそれほど長くないことを知って、その最後の仕事としてこの『センス・オブ・ワンダー』に手を加えはじめたとか。発表の際には「あなたの子どもに驚異の目をみはらせよう」というメッセージが添えられていたそうです。
子どもをもつ大人や、子どものころの感性を忘れそうになっている大人の方に、ぜひ読んでいただきたい本です。


※レーチェル・カーソン/上遠恵美子訳『センス・オブ・ワンダー』新潮社(96年)
 ときおり図書館で借りるのですが、いつも予約が複数入っているほどのロングセラー本です。
※福岡伸一/阿川佐和子『センス・オブ・ワンダーを探して』大和書房(11年)
『センス・オブ・ワンダー』をモチーフにした対談本。福岡博士と佐和子さんがそれぞれ経験したセンス・オブ・ワンダーを語っています。
※鎌田東二『神道とは何か』PHP新書(00年)
 宗教学者の鎌田東二はこの本の中で『センス・オブ・ワンダー』を取り上げています。
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